Questa fotografa ha immortalato la reazione dei passanti al suo peso, e non crederete ai vostri occhi (1)

Il 6 febbraio del 2013, il sito di fotografia artistica Lenscratch ha pubblicato un articolo che comprendeva una nuova serie di fotografie chiamata “Wait Watchers” dalla fotografa Haley Morris-Cafiero. Nelle immagini possiamo vedere Morris-Cafiero in numerosi luoghi pubblici – sulla spiaggia, camminando per strada, aspettando di attraversare al semaforo- mentre rimane in piedi circondata da passanti a lei sconosciuti. È solo ad un secondo sguardo più attento che si nota che tutte le persone attorno a lei sembrano fissarla. Ci sono sguardi curiosi e sguardi divertiti. Anche se stanno semplicemente descrivendo cosa è accaduto, queste fotografie sono anche delle performance. Morris-Cafiero ha escogitato questa serie di auto-ritratti specificatamente per catturare la reazione delle altre persone in sua presenza.

“Il giorno dopo la pubblicazione dell’articolo su Lenscratch, sono stata contattata da Huffington Post e dal Daily Mail, ed è lì che sono proprio impazzita”, ha detto Morris Cafiero, ricordando quanto rapidamente le foto fossero diventate virali. Sono state visualizzate da oltre cento milioni di persone attraverso innumerevoli siti web e giornali, partendo da quel momento. All’inizio, l’esperienza fu quasi sbalorditiva per la fotografa. “Sono stata un professore di fotografia che non aveva idea di cosa volesse dire media menagement. Tre giorni dopo, mi sono ritrovata a rimanere stesa in posizione fetale dopo aver mandato centinaia di email, parlato al telefono con 4 testate giornalistiche internazionali e aver organizzato diversi viaggi per partecipare a dei talk show. È diventato un lavoro a tempo pieno che mi avrebbe impegnata per più di un anno e mezzo”.

Wait Watchers è nato nel 2010, quando Morris-Cafiero stava lavorando ad una serie di auto-ritratti nei quali fotografava sè stessa in posti pubblici dove il cibo veniva eccessivamente pubblicizzato. Aveva organizzato uno scatto di lei seduta sulle scale della Coca-Cola a Times Square, ma quando ha finalmente ricevuto i rullini sviluppati ha notato una cosa peculiare: l’uomo seduto dietro di lei sembrava fissarla. “Non lo conoscevo e non so che cosa stesse pensando, ma questo mi ha fatto riflettere: Cosa succederebbe se sistemassi la fotocamera e fotografassi la reazione delle persone quando mi guardano e vedessi cosa succede allora?” E questo è stato l’inizio del progetto.

Il processo di realizzazione è stato abbastanza diretto. Avendo occupato il ruolo di professoressa di fotografia al College d’arte di Memphis per qualche anno, la maggior parte delle fotografie sono state scattate mentre in viaggio con un gruppo di studenti per varie città d’America e alcune all’estero, facendoci notare la diversa location e le persone con lei. “Se trovavo un posto in cui c’erano un sacco di persone e una composizione interessante, allora sistemavo le impostazioni della fotocamera e la appendevo al collo di un “assistente”” ha spiegato lei. “Loro non avrebbero guardato attraverso l’obiettivo della fotocamera e io gli avrei detto di premere il pulsante non appena un largo gruppo di persone si fosse avvicinato a noi. A quel punto mi bastava controllare la fotografia e vedere se qualcuno mi stesse fissando in un modo critico o dubbioso”.